NAICA E OS CRISTAIS GIGANTES

A mina de Naica

A mina de Naica no México é uma mina em funcionamento onde é explorado chumbo, zinco e prata.É muito conhecida pelos seus cristais extraordinários. Exploradores encontraram cristais de selenita com um metro de diâmetro e quinze metros de comprimento em grutas de dimensões extraordinárias.

A Gruta dos Cristais Gigantes, está situada a 300 metros de profundidade.

Os cristais foram formados como resultado da emanação hidrotérmica das camadas magmáticas inferiores.

Uma floresta de cristais, a maior do planeta. É um berço de cristais gigantes! Um mundo irreal, além da imaginação e além o sonho. Uma caverna com a temperatura de 50° C e 100% de umidade; um lugar infernal, onde um homem pode sobreviver por poucos minutos. Ainda muito inexplorada.

O primeiro cristal de selenita retirado da caverna para estudos, tem 11 metros de comprimento e pesa 55 toneladas.

Os cientistas acreditam poder explicar a razão pela qual os cristais de gesso encontrados perto da cidade de Chihuahua, no norte do México, chegam a alcançar mais de 11 metros de altura.

Analisaram pequenas quantidades de fluido contido nos cristais e descobriram que a solução se manteve durante muito tempo dentro de uma faixa de temperaturas muito estreita e estável. As duas grutas estudadas - dos Cristais e das Espadas - encontram-se no complexo mineiro de Naica, um dos mais importantes depósitos de prata e chumbo do planeta.


A cidade de Chihuahua

A cidade de Chihuahua é a capital do estado mexicano de Chihuahua, com uma população de aproximadamente 748.551. A atividade predominante é a industrial.

A mina de Naica encontra-se a 100km ao N.E.

Chihuahua, México, lar de duas cavernas quentes que contêm os maiores cristais naturais do mundo...
AS GRUTAS
A natureza nos propiscia uma extraordinária e única oportunidade para admirar, conhecer e proteger, um local excepcional, uma maravilha única deste planeta. Vale pela sua grande beleza, pelo valor geológico e científico.
"A Gruta dos Cristais Gigantes"
Os maiores cristais naturais da terra foram descobertos em duas cavernas. Alcançando comprimentos de até 14 metros, os cristais são facetados e composto de selenita, um tipo de gesso translúcido, cristalino.

Nas minas de Naica, está sendo feito um trabalho para que esses cristais extraordinários sejam conhecidos. Foram instaladas grandes câmaras a vácuo, onde foram encontrados cristais de selenita (gypsum) gigantes, medindo de 3 a 4 metros de diâmetro e de 11 a 14 metros de altura. A câmara que abriga estes cristais ficou conhecida como "A Gruta dos Cristais Gigantes". Fica a 300 metros abaixo da rocha de pedra calcária da mina. A caverna foi descoberta quando os mineiros estavam perfurando a falha de Naica, preocupados que a mina fosse inundada.

"A Gruta das Espadas" é uma outra câmara na mina de Naica, contendo cristais similares.

A PRIMEIRA CAVERNA

Em abril de 2000, os irmãos Eloy e Javier Delgado encontraram o que parecem ser os maiores cristais do mundo, quando explodirem um novo túnel, a quase 300 metros abaixo da mina de prata de Naica, em Chihuahua do sul. Eloy escalou uma pequena abertura entre as rochas, até atingir a caverna, bloqueada com cristais imensos!

"Era bonito, como a luz refletida por um espelho quebrado", disse ele.

"A visão dos cristais translúcidos entrelaçados uns sobre os outros, era fantástica! Como se estivessem ali apenas aguardando que lhe examinassem o peso e a substância". Um mês depois, uma outra equipe de mineiros de Naica, encontrou uma caverna maior, ao lado da primeira.

A gruta dos Cristais

Com 290 metros de profundidade, a gruta dos Cristais exibe estruturas que chegam a medir mais de 11 metros de altura. Descoberta no ano 2000, a cavidade é uma das maravilhas naturais do México. Já a gruta das Espadas, descoberta em 1912, encravada a 120 metros de profundidade, tem um volume maior de cristais, mas as estruturas chegam a apenas um metro de altura. As conclusões da pesquisa foram publicadas na revista científica "Geology".

As estruturas são compostas por sulfato de cálcio hidratado, geralmente quebradiço e de cor branca, formado junto com outros minérios há mais de 20 milhões de anos, resultantes da actividade vulcânica.

Por causa de fluidos quentes injectados nas cavidades das rochas, este sulfato tomou a forma de anidrite, que tem a mesma fórmula química do gesso, mas sem água. Quando a camada profunda de magma sob a montanha de Naica arrefeceu, a temperatura dos fluidos baixou a um ponto que permitiu à anidrite converter - se em gesso.

Como a gruta dos Cristais está a uma profundidade maior que a das Espadas, a temperatura manteve -se apenas um pouco abaixo da temperatura de transição por centenas de milhares de anos. "As condições eram perfeitas. Se a temperatura se mantém a pouco menos de 58 ºC durante muito tempo, formam-se cristais muito grandes", disse um dos pesquisadores, Juan Manuel García Ruiz, da Universidade de Granada, em Espanha.

Os proprietários da mina, mantiveram a descoberta secreta para que fosse protegida do vandalismo. Uma pessoa pode ficar dentro da caverna por somente seis até dez minutos. Depois disso começa a perder a orientação.
A companhia proprietária da mina tem planos para instalar ar condicionado antes de abrir para o público. Acredita-se que reduzindo-se a temperatura gradualmente não causará danos aos cristais.

A GRUTA DAS ESPADAS

Os maiores cristais foram encontrados na “Gruta das Espadas", que faz parte do sistema de cavernas da mesma mina. Alguns deles estão agora em exposição na instituição Smithsonian.

Os proprietários da mina e o governo local, esperam evitar a remoção de peças dessa descoberta, para exposições em museus ou coleções particulares.

Atualmente, a companhia de mineração limitou a visitação das cavernas aos peritos e cientistas. Caçadores de minerais destruíram passagens e quebraram as câmaras por duas vezes, desde que foram descobertas. Além do calor, o ambiente é perigoso. De acordo com o Fisher, um minerador tentava levar um cristal gigantesco para fora, quando um outro caiu e o matou.

Quando a extração dos minérios de Naica já não for viável, a mina será fechada e as cavernas serão submergidas - e os cristais começarão a crescer outra vez.

Já na gruta das Espadas, a temperatura caiu abaixo do ponto de transição com muita rapidez, o que gerou mais cristais, mas de um tamanho menor. O gesso cristalizado toma a forma de selenite, conhecida por sua transparência.
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